Австралия

Австралия - материк в Южном полушарии, а также независимое государство, официальное название которого – Австралийский Союз. Это единственное государство в мире, занимающее целый материк. Австралийский Союз входит в состав Содружества, возглавляемого Великобританией. Главой государства является по конституции английская королева (король). Королеву представляет в Австралии генерал-губернатор, назначаемый ею по рекомендации австралийского правительства.

В состав этого государства, кроме самого материка, входят о.Тасмания, Кокосовые острова и остров Рождества в Индийском океане, острова Норфолк, Лорд-Хау и острова Кораллового моря в Тихом океане, острова Херд и Мак-Доналд в Антарктике.
Австралия владела юго-восточной частью Новой Гвинеи (территория Папуа) и управляла северо-восточной частью этого острова (подопечная территория ООН Новая Гвинея) до 1975, когда обе территории стали независимым государством Папуа – Новая Гвинея.


Австралия претендует на земли в Антарктиде общей площадью 6120 тыс. кв. км, что, однако, не признается участниками договора об Антарктике 1961.
Материк омывается водами Тихого океана на востоке, Индийского океана – на западе и юге.
Материк Австралия отделен Бассовым проливом шириной 240 км от о. Тасмания на юго-востоке и Торресовым проливом шириной 145 км от о. Новая Гвинея на северо-востоке.
Кратчайшее расстояние от Австралии до Индонезии через Тиморское море 480 км, а до Новой Зеландии через Тасманово море 1930 км.


Австралия простирается на 3180 км с севера на юг и на 4000 км с востока на запад, или от 10°41ў до 43°39ў ю.ш. и от 113°9ў до 153°39ў в.д. Это самый маленький материк: его общая площадь, включая остров Тасманию, составляет 7682,3 тыс. кв. км. Длина береговой линии 36 700 км. На севере глубоко вдается в сушу залив Карпентария, а на юге – Большой Австралийский залив.


В настоящее время в Австралии проживает почти 19 млн. человек.
В Австралии действует федеративная система управления. Общенациональное правительство было создано в 1901 на основе соглашения об образовании федерации шести штатов.
Среди них – Новый Южный Уэльс (площадь 801,6 тыс. кв. км; население 6,3 млн. человек), Виктория (227,6 тыс. кв. км и 4,6 млн. человек), Квинсленд (1727,2 тыс. кв. км и 3,4 млн. человек), Южная Австралия (984 тыс. кв. км и 1,5 млн. человек), Западная Австралия (2525,5 тыс. кв. км и 1,8 млн. человек) и Тасмания (67,8 тыс. кв. км и 0,5 млн. человек).
Имеются также две территории, которые, по конституции, находятся под юрисдикцией центрального правительства, но приобретают все большие права самоуправления, приближаясь к уровню штатов.
Это Северная территория (1346,2 тыс. кв. км и 0,2 млн. человек) и Австралийская столичная территория (2,4 тыс. кв. км и 0,3 млн. человек), где находится город Канберра – столица Австралии и резиденция правительства.
Австралия обладает уникальной природой, которая не оставит равнодушной никого!